Sveitsi aloitti kisat ryminällä – Supertähdet vahvistamaan joukkuetta

Sveitsi voitti turnauksen avausottelunsa tyylipuhtaasti 7-0 Sloveniaa vastaan. Slovenia on täysin pulassa joka osa-alueella, mutta erityisesti sveitsiläisten ylivoima oli myrkkyä: neljä Sveitsin seitsemästä osumasta tuli ylivoimalla.

Selkeänä ennakkosuosikkina otteluun lähtenyt Sveitsi pääsi nauttimaan NHL-vahvistuksistaan heti ottelun alkuun. Neljä ensimmäistä maalia olivat kaikki NHL-pelaajien tekemiä.

Colorado Avalanchea edustava Denis Malgin teki ottelun avaus- eli voittomaalin, sekä ottelun neljännen osuman. Jo viidennen NHL-kauden pelannut jarrupelaaja Malgin on tilastoinut urallaan rapakon tuolla puolen tehot 41+40=81.

“Meidän ylivoima oli tänään hyvää,” kommentoi Malgin “Meillä on loistavia pelaajia ja yritämme liikuttaa kiekkoa mahdollisimman nopeasti, mutta luulen että voimme olla vielä parempia. Me tutustumme vielä toisiimme, minäkin saavuin tänne vasta tällä viikolla”

Nämä ovat 26-vuotiaan Malginin kolmannet MM-kisat. NHL:ssä vähemmän taitopelaajan roolissa näkynyt Malgin on kuitenkin tehnyt MM-kisoissa yhteensä tehot 7+8=15 16 otteluun.

Sveitsin maalilla paikat puhtaana piti 35-vuotias konkarimaalivahti Leonardo Genoni. Koko uransa Sveitsissä pelannut kokenut veskari joutui taipumaan avausottelussa 17 kertaa kiekon eteen.

Supertähdet tulossa Sveitsin riveihin

Jo valmiiksi hyvin vahvalta näyttänyt sveitsiläisjoukkue saa supertähtivahvistuksia joukkueeseen tulevien päivien aikana. New Jersey Devilsin toimittajan Amanda Steinin mukaan Devilsin eliitti-hyökkääjä Nico Hischier olisi tulossa mukaan Sveitsin kisakoneeseen. Sveitsin osalta myös aiemmin tiedotettiin Los Angeles Kingsin hyökkääjän Kevin Fialan olevan saapumassa mukaan kisoihin.

Steinin mukaan Hischier saattaa joutua jättämään pari seuraavaa peliä pelaamatta, mutta on saapumassa vahvistamaan joukkuetta.

Koko NHL:n parhaisiin hyökkääjiin kuuluva 24-vuotias Hischier tehoili kuudennella NHL-kaudellaan runkosarjassa lukemat 31+49=80 ja pudotuspeleissä 1+6=7. 

Devils tippui surkeiden peliotteiden jälkeen toisella kierroksella Carolina Hurricanesia vastaan voitton 4-1. Suomalaisittain mielenkiintoinen Carolina oli ottelusarjassa joka aspektilla parempi ja näinpä Sebastia Aho, Jesperi Kotkaniemi, Jesse Puljujärvi ja Antti Raanta jatkavat kohti konferenssifinaalia.

MM-kisat ovat nuorelle Devils-hyökkääjälle neljännet. Aiemmissa kolmissa kisoissa Hischier on jatkanut siitä mihin jäi NHL:ssä ja lyönyt tehot 11+12=23 24 otteluun.

NHL:ssä Hischier on tällä kaudella hiljentänyt viimeisetkin epäilijät, sillä hyvien tehotilastojen lisäksi sveitsiläishyökkääjä löytyy myös Selke-trophyn finalistien listalta. Selke-trophy on henkilökohtainen pelaajapalkinto, joka jaetaan joka kausi NHL:n parhaalle puolustavalle hyökkääjälle.

26-vuotias Kevin Fiala pelasin myös jälleen loistokauden NHL:ssä. LA Kingsin hyökkääjä teki kauden aikana 72 ottelussaan tehot 24+54=78. Tämä oli jo toinen peräkkäinen kausi kun Fiala pelaa vähintään piste/peli -tahdilla runkosarjan ja pudotuspelien läpi. Fialan seura LA Kings tippui pudotuspeleissä kuudessa pelissä Edmonton Oilersia vastaan. 

Sveitsi johtaa B-lohkoa 7-0 maalieronsa ansiosta, mutta Kanada on 6-0 voittonsa jälkeen aivan hännillä. Sveitsi kohtaa tänään äitienpäivänä Norjan kello 16:20.